© Association LEVITA 2018 Réplique dirigeable Santos Dumont “La Balladeuse”   L’objectif de ce projet est de réaliser une réplique volante à l’échelle 1 du ballon dirigeable No. 9 du brésilien Santos Dumont - la “Balladeuse”, à partir de photos d’époque. Cet appareil pourra participer à des animations pédagogiques sur demande.   Le numéro 9 de Santos-Dumont est l'archétype même du ballon dirigeable. Santos-Dumont invente une machine  légère qui lui permet de se déplacer avec aisance. La première sortie, sous élingues, c'est à dire attaché au sol, à lieu le 7 mai 1903, le premier vol libre se fera quant à lui le lendemain à Neuilly. Des 16 ballons qu'il posséda  le N°9 fut sans aucun doute le préféré de Santos-Dumont.   Au départ du projet, M Johnson avait acquis une enveloppe de ballon monoplace de volume similaire au No. 9, et commandé une nacelle en osier à une vannerie. Malheureusement l’enveloppe s’est dégradée et a dû être abandonnée. Nous avons eu la chance d’avoir reçu l’intérêt du Lycée des Andaines de La Ferté Macé pour nous accompagner sur ce projet. Les élèves de la classe de 1ère année de CAP « Constructeur Bois » de ce lycée ont réalisé, à partir de simples photos d’époque, une réplique de la poutre du dirigeable en sapin. Il s’agit maintenant de poursuivre l’assemblage des différents éléments de  la réplique, et de fabriquer les pièces manquantes... Un défi majeur est de fabriquer une reproduction (du moins visuelle) du moteur d’origine (un Clément bicylindre en V)... Pour suivre ce projet, voir la page Actus !